Inflasi dan kerusuhan menantang ‘ekonomi ajaib’ Bangladesh


DHAKA, Bangladesh — Rekha Begum dengan putus asa mengantre untuk membeli bahan makanan. Seperti banyak orang lain di Bangladesh, dia berjuang untuk menemukan kebutuhan yang terjangkau seperti beras, lentil dan bawang.

“Saya pergi ke dua tempat lain tetapi mereka mengatakan kepada saya bahwa mereka tidak memiliki persediaan. Kemudian saya datang ke sini dan berada di ujung antrian,” kata Begum, 60, sambil menunggu hampir dua jam untuk membeli apa yang dia butuhkan di sebuah truk yang menjual makanan bersubsidi di ibu kota, Dhaka.

Keajaiban ekonomi Bangladesh mengambil banyak korban karena melonjaknya harga bahan bakar menambah frustrasi publik atas kenaikan biaya makanan dan kebutuhan lainnya. Kritik oposisi yang sengit dan protes jalanan skala kecil telah meletus dalam beberapa pekan terakhir, meningkatkan tekanan pada pemerintah Perdana Menteri Sheikh Hasina, yang telah meminta bantuan Dana Moneter Internasional untuk melindungi keuangan negara.

Para ahli mengatakan keadaan buruk Bangladesh sama sekali tidak separah yang terjadi di Sri Lanka, di mana berbulan-bulan kerusuhan mendorong presiden yang sudah lama menjabat untuk melarikan diri dari negara itu dan orang-orang menderita kekurangan makanan, bahan bakar dan obat-obatan dan berhari-hari dalam Menghabiskan antrian untuk kebutuhan pokok. . Tetapi negara ini menghadapi masalah yang sama: pengeluaran yang berlebihan untuk proyek-proyek pembangunan yang ambisius, kemarahan publik atas korupsi dan nepotisme, dan neraca perdagangan yang melemah.

Tren seperti itu merusak kemajuan mengesankan Bangladesh menuju negara berpenghasilan menengah yang lebih makmur, sebagian besar didorong oleh keberhasilannya sebagai pusat manufaktur garmen.

Pemerintah menaikkan harga bahan bakar lebih dari 50% bulan lalu untuk melawan kenaikan biaya karena harga minyak yang tinggi, memicu protes terhadap kenaikan biaya hidup. Hal ini mendorong pihak berwenang untuk memerintahkan penjualan beras bersubsidi dan bahan pokok lainnya oleh pedagang yang ditunjuk pemerintah.

Baca Juga:  Melampaui Ekonomi Utang - Boston Review

Tahap akhir dari program ini, yang dimulai pada 1 September, diharapkan dapat membantu sekitar 50 juta orang, kata Menteri Perdagangan Tipu Munshi.

“Pemerintah telah mengambil sejumlah langkah untuk mengurangi tekanan pada masyarakat berpenghasilan rendah. Itu mempengaruhi pasar dan membuat harga barang sehari-hari tetap kompetitif,” katanya.

Pedoman tersebut merupakan solusi darurat untuk tantangan global dan nasional yang lebih besar.

Perang di Ukraina telah mendorong harga banyak komoditas pada saat mereka sudah naik tajam karena permintaan pulih saat pandemi virus corona berkurang. Sementara itu, negara-negara seperti Bangladesh, Sri Lanka dan Laos – di antara banyak negara – telah melihat mata uang mereka melemah terhadap dolar, meningkatkan biaya impor minyak dan komoditas lainnya dalam mata uang dolar.

Untuk memudahkan keuangan publik dan cadangan devisa, pihak berwenang memberlakukan moratorium pada proyek-proyek besar baru, mempersingkat jam kantor untuk menghemat energi, dan memberlakukan pembatasan impor barang mewah dan tidak penting seperti sedan dan SUV.

“Ekonomi Bangladesh menghadapi tantangan dan gejolak yang parah,” kata Ahmad Ahsan, ekonom dan direktur Institut Penelitian Kebijakan yang berbasis di Dhaka, sebuah lembaga pemikir. “Tiba-tiba kita kembali ke era pemadaman berkelanjutan, dengan taka dan cadangan devisa di bawah tekanan,” katanya.

Jutaan orang Bangladesh yang berpenghasilan rendah seperti Begum, yang keluarganya terdiri dari lima orang hampir tidak mampu makan ikan atau daging sebulan sekali, masih berjuang untuk menyediakan makanan di atas meja.

Bangladesh telah membuat langkah besar dalam menumbuhkan ekonominya dan mengurangi kemiskinan selama dua dekade terakhir. Investasi di bidang manufaktur garmen telah menyediakan lapangan kerja bagi puluhan juta pekerja, kebanyakan perempuan. Ekspor pakaian dan produk terkait mencakup lebih dari 80% ekspor.

Baca Juga:  EarlyBirds menawarkan peluang ekonomi sirkular

Tetapi dengan biaya bahan bakar yang begitu tinggi, pihak berwenang menutup pembangkit listrik tenaga diesel yang menghasilkan setidaknya 6% dari total produksi, mengurangi pembangkit listrik harian sebesar 1.500 megawatt dan mengganggu produksi.

Impor untuk tahun fiskal terbaru yang berakhir Juni 2022 melonjak menjadi $84 miliar sementara ekspor tersendat, meninggalkan rekor defisit transaksi berjalan sebesar $17 miliar.

Lebih banyak tantangan terbentang di depan.

Tenggat waktu semakin dekat untuk pembayaran pinjaman luar negeri terkait dengan setidaknya 20 proyek mega-infrastruktur, termasuk jembatan Sungai Padma senilai $3,6 miliar yang dibangun China dan pembangkit listrik tenaga nuklir yang sebagian besar didanai oleh Rusia. Para ahli mengatakan Bangladesh perlu menguatkan diri karena jadwal pembayaran meningkat antara 2024 dan 2026.

Pada bulan Juli, Bangladesh mengajukan apa yang para ekonom lihat sebagai tindakan pencegahan untuk pinjaman $4,5 miliar dari Dana Moneter Internasional, menjadi negara ketiga di Asia Selatan yang baru-baru ini mengajukan bantuannya, setelah Sri Lanka dan Pakistan.

Menteri Keuangan AHM Mustafa Kamal mengatakan pemerintah telah meminta IMF untuk memulai negosiasi formal pinjaman “untuk neraca pembayaran dan dukungan anggaran”. IMF mengatakan sedang bekerja dengan Bangladesh untuk mengembangkan sebuah rencana.

Cadangan devisa Bangladesh telah jatuh, berpotensi merusak kemampuannya untuk memenuhi kewajiban pinjamannya. Pada hari Rabu, mereka telah jatuh ke $36,9 miliar dari $45,5 miliar tahun sebelumnya, menurut bank sentral.

Baca Juga:  Perang Rusia di Ukraina akan merugikan ekonomi global $2,8 triliun, kata OECD

Cadangan devisa yang dapat digunakan sekitar $30 miliar, kata Zahid Hussain, mantan kepala ekonom di kantor Bank Dunia di Dhaka.

“Saya tidak akan mengatakan ini adalah situasi krisis. Itu masih cukup untuk menutupi tiga bulan impor, tiga setengah bulan impor. Tetapi itu juga berarti bahwa … Anda tidak memiliki banyak ruang untuk bermanuver di depan cadangan,” katanya.

Terlepas dari apa yang oleh beberapa ekonom disebut pengeluaran berlebihan pada beberapa proyek mahal, Bangladesh lebih siap menghadapi masa-masa sulit daripada beberapa negara lain di kawasan itu.

Sektor pertaniannya – teh, beras, dan rami adalah ekspor utama – merupakan “peredam kejut” yang efektif dan ekonominya, empat hingga lima kali lebih besar dari Sri Lanka, tidak terlalu rentan terhadap bencana eksternal seperti penurunan pariwisata.

Menurut perkiraan terbaru dari Asia Development Bank, ekonomi diperkirakan akan tumbuh sebesar 6,6% tahun fiskal ini, dan utang negara secara keseluruhan masih relatif rendah.

“Saya pikir dalam konteks saat ini perbedaan terpenting antara Sri Lanka dan Bangladesh adalah beban utang, terutama utang luar negeri,” kata Hussain.

Utang luar negeri Bangladesh kurang dari 20% dari produk domestik bruto, sementara Sri Lanka sekitar 126% pada kuartal pertama tahun 2022.

“Jadi kami punya ruang. Maksud saya, utang sebagai sumber stres bagi ekonomi makro belum menjadi masalah besar,” katanya.

Mohammed Jamal, 48, yang mengantre untuk membeli bahan makanan bersubsidi, mengatakan dia tidak merasakan kebebasan seperti itu untuk keluarganya sendiri.

“Menjadi tak tertahankan untuk mempertahankan standar hidup kami,” kata Jamal. “Harganya hanya di luar jangkauan orang biasa,” katanya. “Sulit untuk hidup seperti ini.”



Source link